香港网络新闻媒体发展的现状与前景

2017-01-22    港澳研究

       随着移动互联技术的发展,新闻网站、社交网站、视频网站、手机App等正成为网络新闻媒体的主流。香港作为亚洲较早进入互联网时代的地区,很早就提出打造“国际数码港”的目标,并在互联网技术和应用方面进行了大量有益的探索。近年来,香港新型网络新闻媒体和社交媒体空前活跃。新型网络新闻媒体异军突起,对香港舆论生态产生了重要影响。香港市民尤其是青年市民对网络新闻媒体的需求日益旺盛,年轻的香港网民喜欢将所拍视频上网与大家分享,展现千姿百态的港人生活。

       1.香港全面进入网络时代

       香港有多个民意调查研究和决策咨询机构,这些调研机构常常就港澳经济、社会发展、政府管治等问题进行调查和研究,向有关方面提供政策建议和意见,具有相当的参考价值和公信力,成为香港社会的特色之一。近年来,随着网络新媒体的发展,关于这方面的民意调查也逐渐多起来,为我们呈现出香港网络时代的风貌和特点。

       (一)以网络获取信息的市民比例大幅增加

       香港中文大学传播与民意调查中心于2014年底至2015年初进行的民意调查显示,香港市民使用互联网的比例逐年增加,从2006年到2014年,香港市民使用互联网的比例从53.1%增至82.6%,增加了近30%。相应地,随着互联网的全面普及,香港市民采用互联网来获取新闻信息的比例也逐年增多。

       一个尤为值得注意的现象是,近年来,通过传统方式收听电台节目的比例几乎不变,通过网络来收听节目的比例却显著提高,由2010年的6.1%增加至2014年的20.5%。在网络媒体普及之前,以报刊和广播电视为主的传统媒体是香港市民获取新闻信息的主要来源,传统媒体的市场准入政策及相对的高门槛保障了其主流地位。不过,随着科技的进步和时代的发展,互联网为用户提供了海量的免费信息,用户不仅可以更加便捷、无偿地获得信息,还可以参与互动,过去被动接受信息的习惯被迅速改变,这些因素都对香港传媒生态格局的变化产生了不小的影响。

       (二)新媒体与传统媒体在重要性方面不相上下

香港特区政府曾开展了一项针对香港市民新媒体使用情况的调查,探索新媒体与传统媒体在重要性方面的对比。调查结果显示,在提供信息的重要程度方面,十岁及以上人士中,57.7%认为互联网在提供信息方面是“颇重要/ 非常重要”的传播媒体,比率低于电视(81.7%)和报纸/ 杂志(67.7%),但较书籍(56.3%)和电台(49.8%)为高。不同类别媒体在提供娱乐的重要程度方面也呈现出类似结果。约53.4%的人士认为互联网是“颇重要 / 非常重要”,比率低于电视(79.1%)和报纸 / 杂志(61.1%),但较书籍(50.0%)和电台(46.1%)为高。

       (三)年龄及教育程度影响媒介选择

       香港中文大学新闻与传播学院通过对1006名香港市民的电话访问,发现新的传播平台扩大了不同年龄人群媒介接触的鸿沟。调查结果显示,有近半的人最常看免费电视。以市场占有率计,免费电视和收费报纸分别约占三成。余下的网络媒体、广播电台、免费报纸、收费电视和社交媒体都有小众支持,而人际网络和杂志的比例就偏低。从人口社会学特征来看,年龄和教育程度对香港市民的媒介选择影响显著。从年龄来看,年轻人喜欢用社交媒体、网上媒体和人际网络,中年人较多看收费报纸和收费电视,而年长者多看免费电视、收听电台和看免费报纸。教育程度方面,高学历者较多使用收费报纸、网上媒体和社交媒体,低学历人士较多看免费电视和收听电台。由此可见,不同年龄层和教育程度的香港市民,对不同类型媒体各有偏好。网络媒体尤为受到青年一代的喜爱。

       2.香港网络新闻媒体异军突起

       随着互联网和智能手机、iPad等移动互联网终端的广泛应用,以及市场需求的推动,近年来香港网络新闻媒体发展迅猛。不同政治派别争相创办网络新闻媒体,抢占新媒体舆论阵地,涌现出如橙新闻、巴士的报、HKG报、港人讲地、立场新闻、852邮报、香港01等拥有较大知名度的网络新闻媒体,对香港的舆论场产生了不可忽视的影响。相较于传统媒体,这些网络新闻媒体政治倾向更为强烈,对年轻一代吸引力更强,已经成为香港年轻网民获取信息的重要管道。在近年来的一些重大公共事件中发挥了传播信息、组织动员的作用。

       (一)主场新闻:长期亏损导致停办

       《主场新闻》是由蔡东豪、梁文道、刘细良、宋汉生4人于2012年创办的新闻网站,效法美国《赫芬顿邮报》,政治倾向非常明显。2013年7月,因长期亏损宣布结束营运。2014年12月,《主场新闻》更名为《立场新闻》再次回到大众视线。虽然吸引了部分用户回流,但其Facebook主页粉丝数、网站点击量较之前都有所不及,不过其影响力仍不可小觑。

       (二)香港01:“三位一体”发展迅猛

       香港01是近期香港传媒业表现较为突出的一间新闻机构,以手机应用和网站作为主要传播平台,于2016年1月11日正式运作。3月11日起,香港01开始发行周报,每周以适合深度阅读的印刷媒体,延续网站的重点议题,为用户带来更广的视野、更深层次的思考。此外,香港01还开辟了实体空间,以实现真正与用户面对面接触。“01空间”作为与用户面对面接触的场地,将周报及网站触及的各种议题进一步深化,定期举行演讲、沙龙、展览、表演、工作坊、市集等各类型活动,连结社会不同范畴的意见领袖,与用户互动交流。

       香港01的创办人于品海表示,香港01打造以周报、网站及实体空间“三位一体”的新媒体,三种形式各有独立性和发展,发挥不同作用;三者的关系是互相配合、延伸和深化,从而结合为一。希望通过互联网,建立一个全新的沟通方式,寻找一个全新的互联网经营模式。不过目前来看,与其巨额投资和每月开支相比,广告销售量短期内仍难以达致收支平衡。能否处理好这个问题,考验着香港01的未来。

       (三)事实传真通讯社:创下新闻众筹亚洲纪录

       2015年8月18日,深度报导机构FactWire通讯社 (事实传真通讯社)在香港正式成立,仅一个多月就通过众筹募得了逾300万港币捐款,实现了筹款目标,并创下新闻众筹的亚洲纪录。创始人TVB前主播、资深记者吴晓东表示该众筹旨在建立一个不受到商业左右的新闻通讯社。通讯社以信托基金形式运作,以保证避免受到投资者及广告商的政治立场和利益影响,且利润将全部投入机构发展。在报导内容上,FactWire通讯社着力于对政府、公共机构、非营利组织及其他涉及公众利益的公共事务和议题进行深度报导。鉴于首次筹款资金来源主要是香港市民,因此第一年的新闻选材以涉及香港本地重大公共事务、公共机构、政府部门、立法会为主。目前来看,通讯社能否成功运营有赖于新闻报导的质量,以及能否得到市民的认可并得到持续的支持。

       (四)橙新闻:为香港市民提供有价值的信息与见解

       《橙新闻》是2014年由联合出版集团旗下子公司云通科技有限公司成立的网络新闻媒体,网站主要面向香港的中产人士和知识文化阶层,通过理性、客观、有深度的新闻报导,以及思想与观点的碰撞,为读者提供融思想性、文化性、新闻性于一体的新闻信息平台。

       根据云通科技有限公司董事符俊杰的介绍,《橙新闻》希望善用联合出版集团“文人多”的优势,让专栏作家在《橙新闻》“港人自讲”这个栏目自由发挥,建立一个包含多元化观点的平台。管理层希望《橙新闻》能够成为一个开放的平台,聚集理性声音,让各界有识之士讲出观点、探讨问题,为香港的未来谏言献策,为香港市民提供有价值的信息与见解。

       (五)港人讲地:为港人讲话、发声之地

       《港人讲地》创办于2013年1月,网站名称取为港人讲话、发声之地的意思,强调“据理发声、多角度讨论、换位思考、理性辨析、求同存异”。目前,Facebook主页有超过27万粉丝。

       网站设有“港人讲事”“港人乐活”“港人社漫”“普选专页”“博客馆”等几个栏目。其中,“港人讲事”多为严肃性的信息及评论;“港人乐活”涉及吃喝玩乐、亲子教育、健康生活、绿色生活、文化艺术等较为轻松的内容;“港人社漫”则紧跟年轻人喜爱漫画的潮流,多就新闻时事绘制漫画,一目了然,一针见血;“普选专页”是其特色栏目,就违法“占中”及法制问题进行精辟分析,也就立法会内外的政情发表名人隽语,对于香港目前面临的问题不回避,为香港未来出谋献策;“博客馆”汇聚社会各界对各种社会议题的见解,在这里开设专栏的名人有70多位,包括香港一国两制研究中心总裁张志刚,公共政策研究组织“香港黄金五十”创办人林奋强,九龙社团联会理事长、全国政协委员王惠贞,香港齐心基金会董事麦国华,香港专业联盟主席刘炳章等等。

       (六)HKG报:主打政治报导和时政分析

       HKG报2015年5月由“保普选反占中”大联盟召集人周融创办,据HKG报网站介绍,“G”代表Good,Great,Grand,希望HKG报为港发声,独立思考,传播正能量,让香港一代又一代地好下去。目前,HKG报在Facebook上有超过5万粉丝。

       自创立以来,HKG报一直主打政治报导和时政分析,网站通过糅合图、文、影片等多媒体内容,向读者揭示新闻背后的故事,激发正能量。2016年香港立法会选举之前,HKG报就邀请了杨全盛、马逢国、陈克勤、王国兴、梁美芬、周浩鼎等多位立法会议员候选人做客HKG报,参与访谈类视频节目的录制,就民调、“拉布”、“港独”、议会文化等大众关注的热点话题展开讨论。

       3.社交媒体形成互动的网络社区和社群

       社交媒体(Social Media)是指互联网上基于用户关系的内容生产与交换平台,是人们彼此之间用来分享意见、经验和观点的工具,主要形式有社交网站、微博、微信、博客、论坛、播客等。社交媒体通过网民自发贡献、提取、创造的新闻信息作为主要信息来源,并形成网络社区和社群。社交媒体传播的信息已成为香港市民上网浏览的重要内容,部分热门话题更吸引了传统媒体争相跟进报导。

       (一)Facebook在香港社交媒体中一家独大

       近年来,社交媒体的使用改变了年轻市民获取新闻信息的模式。诸如Facebook、YouTube、Instagram、Whatsapp等社交媒体在香港的网络访问量和市场占有率不断增加。截至2016年6月,香港有575万人使用互联网,占总人口80.2%;其中,有510万人使用 Facebook,占88.7%,比例十分之高。

       由于Facebook在香港社交媒体市场中绝对的市场占有率,Twitter等其他国外的社交媒体在香港的处境比较艰难,市场份额持续萎缩。与此同时,随着香港与内地日益密切的经贸文化交流,内地各种同类别的社交媒体,如QQ、微信和微博等也吸引了不少香港本地用户。

       (二)网络论坛成为发声、动员的重要平台       

       在香港本地的网络论坛中,香港高登讨论区(Hong Kong Golden Forum)、Uwants和Discuss(香港讨论区)是最受香港网民欢迎的前三位。香港高登讨论区于2000年开始营运,类似内地论坛天涯社区。初期主要提供计算机信息,目前已附设吹水台、娱乐台、时事台、体育台、手机台等多个主题分类讨论区,会员可在此讨论计算机知识、香港时政经文,同时可快速浏览国内外发生的各类信息。调查显示全港约五分之一线民喜欢登陆香港高登讨论区,网站每日浏览量数百万。高登网民常以“高登仔”、“高登人”等自称。高登讨论区已成为社会各界了解香港年轻网民所思所想所乐的一个捷径和窗口。部分香港新闻媒体常在新闻事件发生的第一时间收集和引用高登讨论区网民的意见,同时安排专人在高登讨论区搜寻有价值的新闻线索作为信源之一,及时弥补新闻信息不足,这也使得香港高登讨论区的知名度和受众参与度得到了较大提升。     

       还值得一提的是,香港的博客,如Xanga和“Yahoo!Blog”等,曾是香港网民维护社交关系和表达自己观点的重要手段,部分网络媒体也通过博客提供优质内容吸引读者,并形成以流量招徕广告的盈利模式。不过随着网络媒体的更新换代,这些博客如今在很大程度上已经被Facebook、Twitter、Instagram等新崛起的网媒所取代。“Yahoo!Blog”更于2013年结束在香港运营。

       4.众筹:网络新闻媒体发展的可能选择?

       如前所述,运营资金来源一直困扰着多数新兴网络新闻媒体。近年来,部分香港新兴网络新闻媒体开始尝试通过网络众筹的方式运营,取得了较为轰动的宣传效应。“众筹新闻”俨然成为开创网络新闻媒体新局面的法宝。2015年5月初,居港的英国记者Tom Grundy和专栏作家Evan Fowler在众筹平台FringeBacker短时间内为香港英文媒体HKFP(Hong Kong Free Press)筹集到了58.8万港元。HKFP强调,香港的英文传媒缺乏竞争,没有改进的动力,但香港处于中西之间,英文传媒的角色十分重要。将本地新闻以英文报导出来,可将香港发生的事传播到世界各地,有助国际社会对香港有更好的理解。上文提及的FactWire通讯社,短期内通过众筹募得300万港币,更创下新闻众筹的亚洲纪录。为解决资金困境,“巴士的报”也计划尝试和独立记者合作,并在新闻众筹平台WeReport上众筹采访资金。这些都显示出新闻众筹已成为香港新兴网络新闻媒体重要的筹资模式。

       新闻“众筹”创新定义了一种新的新闻消费模式,并依托社交网络新媒体的优势,正在悄然影响着传统的媒介环境。其实践开始于2008年上线的新闻众筹网站“Spot.us”,此后欧美等国的众筹网站出现了大量新闻众筹项目。2013年在德国成立的网站De Correspondent则成为全球第一个通过股权众筹而成立的新闻媒体,共有2万名用户出资170万美元提供支持。目前,新闻众筹项目的发起人多以新兴网络媒体、前主流媒体的记者、独立记者、自由撰稿人、意见领袖等为主。新闻众筹模式具有以下几个优势和特点:

       一是创新诠释了移动互联网时代新闻媒体和用户的角色,并改变了两者的关系。新闻媒体对于报导和用户将有更为强烈的责任感。同时,新闻媒体和用户间也会产生较好的互动性。用户选择自己感兴趣的作者和新闻,也能通过与媒体的互动参与报导进程,并为众筹新闻进行内容和质量把关,从而实现两者的良性互动。

       二是新闻众筹能提升网站的参与度。众筹网站能使有共同理念的记者和用户形成“利益共同体”。用户捐资给网站,网站负责提供与建站宗旨契合和用户众感兴趣的新闻话题,从而使众筹新闻网站营造一种全新的网络社区生态。通过参与众筹的用户群体也会积极参与网站内容的良性互动、主动出谋划策,持续扩大网站的影响力和覆盖面。

       三是适应了用户对新闻产品高度分众化的需求。新闻众筹改善了千篇一律的新闻内容环境,为用户提供更加有价值的新闻内容。其“垂直化选题”模式恰好满足了资助者,更能满足对特定新闻有个性化、差异化需求的用户。

       四是力争新闻报导公正客观。通过众筹模式诞生的媒体,都是用网上集资筹款,实行低成本运作,尽量减少来自发行、印刷等成本因素,以及投资高层、广告商等相关利益群体对媒体的影响,有效避免了传统媒体中“金主”对媒体的内容“把关”和过度干涉,使得新闻网站报导更公正客观。

       但是作为新生事物,众筹新闻模式本身发展仍存在较多的不确定性。一是在保证众筹新闻网站的组织运营、财务监督管理、报导质量方面,目前仍缺乏相应的操作指引和规范;二是用户新闻付费消费的习惯尚未养成。互联网时代新闻内容免费已成市场趋势,从过往经验来看,新闻众筹常常是“三分钟热度”,容易“虎头蛇尾”,往往起步的旺盛势头一过,就陷入了长期的困顿。相比纸媒的收费,众筹的不确定性更大,蕴含的风险也更大;三是新闻众筹还可能为迎合资助者而对新闻内容的客观公正性产生不良影响。

       事实上,新闻众筹作为网络时代的一种全新探索和创新模式,唯有真正切合了受众的新闻需要,如公众事件新闻调查、独家追求新闻真相等,媒体众筹计划才容易得到用户的资助。在笔者看来,新闻众筹只能是给记者和受众参与新闻多提供了一种选择,近几年间将难于形成主流,未来可能也难以改变根本的新闻媒体生产方式。鉴于该模式在香港初期的实践效果显示其可持续性不强,未来香港网络新闻媒体仍需将主要精力放在寻求正常稳定的收入来源上。换言之,网络新闻媒体可以将新闻众筹作为收入来源的一部分,而非收入的主要或唯一来源。

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