促竞争须兼顾消费者和小商户

2015-12-18    星岛日报

       《竞争条例》立竿见影,实施首天,消费者即乐见手机和球鞋大幅劈价,反映以前部分产品零售商“食水”甚深;另一方面,却有小商户担心在这番减价潮下生意比以前难做。

       根据新法例,批发商不能够向零售商指定统一零售价,否则有可能触犯刑事罪行。没有了这个“指导价格”,一些竞争激烈的零售市场,商家可以自行定价来确保竞争力,受惠的是消费者。

       这两天大家看到一些手机减价三成,球鞋减价四成。《竞争条例》旗开得胜,预计日后更多价钱“食水深”的货品,会因为失去“指导价格”而降价招徕顾客。

       不过,有小商户却愁眉不展,指连锁集团的手机零售价比小商户的来货价还要低。大集团是否以亏本价倾销,以本伤人排挤对手呢?由于这种做法同样不为新法例所容,大集团的法律        顾问肯定不会教公司用这种自陷法律罗网的手段。

       市民乐见财团割价

       较大的可能,是大集团由于大规模入货,可以向批发商争取得较具竞争性的低价,再加上其他经营成本规模效益,因而能够以较低的零售价来抢占市场,消费者得益,小商户则失去了“指导价格”的“保护”。只要各大财团没有联手向批发商压价,就没有违例,小商户要在这批巨人互相角力之际不被踏扁,就要走位灵活,或者要求批发商降价。

       《竞争条例》对营商环境和消费者利益的影响,不止于批发及零售业的生态,雇主联合会最近取消提出来年加薪幅度建议,以免被指合谋定价,商会亦要求当局豁免饰金牌价受新法例禁绝,有职业司机组织则重提诟病已久的汽油价格问题。

       负责执行《竞争条例》的竞争事务委员会,至今已经收到五百多宗查询或投诉,如果要施行下马威,最能够打响招牌的是向大财团开刀,作出检控。

       影响营商生态广泛             

       不过,大财团有庞大的法律顾问团队作为后盾,部分跨国财团更在海外已经累积了丰富的因应竞争法经验,懂得如何避免犯例,以及万一受调查和检控时如何抗辩;故此竞委会的调查工作会非常复杂,要成功扳倒“巨人”更是难上加难。

       竞委员可以先易后难,先处理大厦维修工程围标等影响民生重大的个案,围标导致小业主蒙受天价损失,把围标者绳之以法,势必大快人心。由于这类个案需要有参与者顶证,首名告密者可免遭检控,这会令承办商心存顾忌,如果产生足够的阻吓力,就可以产生“预防胜于治疗”的效果。

       新法例对营商环境和生态影响广泛,对于一些明显严重损害消费者利益的行为,绳之以法可以彰显竞委会是“有牙老虎”;不过,竞委会同时要避免为立威而对营商行为作出太多干预和管制,令小商户觉得举步维艰,有违保障小商户生存空间的法例精神。

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